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生存 LifE,原作福本伸行;作畫川口開治(かわぐちかいじ)

日文原書名同,單行本全3卷

原連載於講談社的《YOUNG MAGAZINE UPPERS》(1999~2000)日文維基介紹

 

這部緊張刺激的推理漫畫,是川口開治與福本伸行兩人合作的第二部作品

第一部作品《告白 CONFESSION》講的是兩個好朋友爬山遇上暴風雪

生死交關之際互相告白(非男女間愛情的告白),吐露心中不可告人的秘密,卻因此引發殺機的驚悚故事

相比與只有一本的短篇作品《告白 CONFESSION》本作《生存 LIFE》的篇幅更長

劇情也更加曲折,且在陰暗的悲劇基調中能夠看到人性光輝的一面

當然福本式的內心獨白同樣健在,畫風換成了川口開治更為精緻而寫實的畫風,確實是一部精采的合作好戲

(這次回顧才發現一件有趣的事,川口開治的"開治"和福本老師代表賭博大作的主人公伊藤開司的"開司"

兩個名字的發音都唸做"かいじ"(KAIJI) 這一定不是巧合,川口老師一定是福本老師親自欽選的啦!)

 

故事的背景在連載當時的西元1999年 

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西元1999年4月26日下午兩點,在長野縣的高爾夫球場停車場工程現場

整地的怪手挖出了一具女性遺骨,骨骸的手指上還戴著一個戒指

根據死者身上的遺物比對,警方辨認出這具骨骸應是在14年前被申報列為失蹤人口的武田佐和子的遺骨

於是警察局打電話給主人公武田信太郎,通知他前來認屍

 

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武田見到了已化為一具白骨的女兒佐和子,難忍心中的悲慟,並矢志要找出女兒死亡的真相與殺人兇手

然而畢竟這已經是14年前的案子,留下的線索難以追查,警方的態度也十分冷淡

而且凶殺案有15年的追溯期限,雖然說如果這期間內兇手有出國,那追溯期就能依出國的日數延長

但在武田領回女兒遺骨,且對兇手的身分毫無頭緒的當下,距離15年的期限只剩下半年而已了

 

在這同時,武田也被醫生告知自己已是肝癌末期,只剩下半年左右的壽命

武田覺得這似乎是一種啟示,他決定用自己僅存的時間,追查殺害自己女兒的兇手

要在追溯時限截止之前將犯人繩之以法,以告慰女兒的在天之靈

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向自己工作了幾十年的建設公司辭掉了工作,武田想起同樣是罹患肝癌而過世的太太,在臨終前病榻上經常翻閱的女兒的記事本

從記事本上的佐和子的筆記,武田才知道女兒曾經很欣賞一位叫做海野辰樹的畫家

而這個畫家在14年前曾經在長野縣的一間小型美術館辦過個展,這麼一來地點就連在一起了,佐和子的屍體被發現的地方正是長野縣

 

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武田抱著一絲希望,踏上14年前女兒曾經走過的路來到長野縣

終於皇天不負苦心人,在長野縣的美術館14年前的留言本上找到了佐和子的留言

甚至,也還找到了14年前佐和子曾經投宿過的青年旅館

 

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武田信步走在從青年旅館到美術館之間的道路上,越來越覺得這裡的風景似曾相識

終於他走到了一個湖畔,武田想起來這是他在佐和子還在唸國小的時候,父女兩人曾經來過的地方

當時父女兩人曾經來到這裡郊遊寫生,一起度過了悠閒而親密的時光,而如今自己是癌症末期,女兒卻已香消玉殞

 

武田想起自己和佐和子曾在湖畔的一株樹下埋下了時光膠囊,他找到那株樹,把時光膠囊挖了出來

 

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原來,佐和子確實也在14年前,重遊了這個充滿回憶之地,她也把時光膠囊挖了出來,並且在裡面放進了新的留言

 

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甚至,在14年前,佐和子還曾經在這裡坐下來,就像當年爸爸帶自己來郊遊時一樣,畫了一幅寫生風景畫

而這張畫竟然成了武田追查兇手的關鍵之物,武田發現,在女兒的畫中,山腳下有一個不存在於風景中的藍色物體

武田認為那應該是停在湖對岸的一輛車子,佐和子在湖的這一側看見了它,便畫了下來

武田大膽地猜測,那台藍色車子就是兇手的座車,他在湖的對岸窺視著佐和子,到最後殺了她

 

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找到了可能的線索的武田,回到青年旅館要了旅客資料,打電話給當年每一個曾經投宿過的旅客,一一上門拜訪

終於,找到了一位旅客當時在湖畔拍下的照片,並且拍到了佐和子的背影

佐和子正和一位不知名的男性,一起朝向一輛藍色的汽車走去!

但是武田身為父親,對自己的女兒是有信心的,他認為佐和子絕對不會隨便上第一次見面,不認識的男性的車

因此武田認為兇手一定是佐和子所熟識的人!

 

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武田把花了兩個月的時間查到的證據,拿回長野縣的中央警局給當時通知他前來認屍的警官看

但承辦的警官還是一副事不關己的樣子,只嫌武田提供的證據太薄弱,推論也是憑空想像

這時一個名叫村井的警官走了過來,拿起武田帶來的照片端詳了許久

 

原本武田對於警方的態度感到十分灰心的,但是村井在看到那張照片之後,便獨自展開調查

甚至追查到那台可能是兇手所開的車子,應該是一台已經報廢的CAMARO

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單行本第二集中特別出現的彩頁,武田與村井在宛如汽車墳場的報廢場,找到了一台車型一樣,但是紅色的CAMARO

村井爬上報廢汽車的山,拿出手中的硬幣在車體上用力一刮

紅色的漆底下赫然便是照片中的藍色車身!

然而此時15年的凶殺案追溯期限卻也已經到期了,唯一的希望就是兇手在這期間曾經出國

那麼追溯期間就能依出國日數加以延長

 

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武田鑽進後車廂,果然,在15年前,佐和子曾經被關在這個後車廂裡

在一息尚存的黑暗中刻下了最後的訊息,不但留下了凶手的名字和身體特徵

另外還有兩組意義不明的7位數字

 

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原來兇手竟然就是武田公司的部下中村,因為中村曾經造訪武田家,這也解開了佐和子怎麼會隨便上男人車子的疑雲

然而警方即便把中村在作案後曾在海外滯留的時間加進去,凶殺案的追溯期也已經過了

武田和村井找到的最後王牌,是佐和子在旅行期間從長野縣寄出的明信片

郵戳上的日期1984年9月21日,是在武田申報失蹤人口1984年9月16日的五天後

這封明信片能證明佐和子在寄出明信片的當天仍然活著,那麼追溯的期限就能向後延五天

意即中村仍在法網之內!

 

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於是武田和村井直接到中村家造訪,村井拿出明信片,對中村展開心理戰攻勢

村井逼得中村不得不承認,佐和子是被自己殺害的

 

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這張明信片確實不是佐和子寄的,乃是中村為了混淆視聽,在殺害了佐和子五天之後由中村的手中寄出

卻沒想到在行兇15年後,變成了對自己不利的證據

掉進村井陷阱的中村,為了證明佐和子在9月21日前已死亡,終於脫口說出佐和子是被自己所殺

但這又讓他掉進了另一個陷阱,因為既然取得了凶手的口供,而且又有明信片的證據

那麼佐和子被認定死亡的日期就是1984年9月21日,中村仍在法網內!

 

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但怎料中村又在此時拿出了新的證據,那就是他自己的護照

護照上明白記載著,他在1984年9月21日出國,回國的日期是3天後的9月24日!

 

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1984年9月21日中村搭乘飛機前往了關島,護照成了中村脫罪最有力的證據

他囂張地推開武田和中村帶來的調查證據,仰天長笑

武田和中村要怎樣把眼前的殺人兇手繩之以法,佐和子留下的訊息裡,那兩行7位數字又有什麼意義?

這部峰迴路轉的推理漫畫,推薦給大家

 

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